21세기 독물학

동물실험을 중단해야 하는 가장 중요한 이유 두 가지를 알려드립니다.

 

1) 잔인합니다.
가장 안전한 동물실험은 마취와 통증제거제 없이 진행하며, 독성 물질은 엄청난 고통을 장시간 일으킬 수 있습니다. 아무리 동물을 가두고 사육하는 것에 관한 최소한의 기준이 있더라도, 매일 실험실에서 동물들이 경험할 두려움과 고통을 없앨 수는 없습니다.
 

2) 효과적이지 못합니다.
생화학, 생리학을 비롯하여 동물의 크기와 수명, 출산조차도 종에 따라 모두 다르고, 마찬가지로 실험물질의 독성이 각각의 동물에게 미치는 영향도 다릅니다. 안전한 물질들이 인간이나 다른 동물들에게는 위험할 수도 있습니다. 어떤 화학물질은 동물실험 후에 안전하다고 입증되었지만, 인간에게는 유해하여 회수한 경우가 있습니다.

 
2015년 4월 러쉬 프라이즈는 동물실험에서는 성공적이었지만, 실패한 대표 약물들을 담은 짧은 요약문을 엮었습니다.

 

21세기 독성학

 
21세기 독성학은 전세계의 규제 기관과 독성학자, 캠페이너들과 기업들에게는 기업들에게는 안전함을 위한 새로운 접근입니다. 생물학과 유전학, 컴퓨터 공학과 로봇학의 발달이 이 모든 것을 가능하게 만들 것입니다.

21세기 독성학은 인간의 ‘독성 경로’에 초점을 두고, 독성이 있는 화학물질이 몸 속 세포 분자에 어떤 변화를 주는지 관찰합니다. 이 분자 경로들은 다른 그룹으로 묶인 화학물질과 다른 독의 영향을 설명해주고, 컴퓨터 공학은 핵심 과정을 분석한 후, 동물대체실험을 디자인하는 데 도움을 줍니다.

로봇을 통해 진행되는 대다수의 새로운 대체실험은 비용대비효과가 높고, 검증되지 않은 물질들에 대한 궁금증을 해소해줍니다. (쥐와 토끼를 이용하는 것보다) 인간과의 연관성이 높고, 독성의 원인에 대한 근본적인 이유를 설명할 수 있습니다.

동물실험과는 달리, 새로운 대체실험은 태아와 어린이, 그리고 성인까지 다른 영향을 미치는 것을 예측할 수 있습니다. 대체실험의 우수함이 과학적으로 인정된다면, 구시대의 유물인 동물실험은 사라질 것입니다.

블랙박스상은 인체 독성 경로 연구에 대한 중요한 업적을 남긴 이들에게 1년에 최대 £250,000(약 3억 5천만 원)의 러쉬 프라이즈 상금을 수여하는 상입니다.